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Arkansas ha aprobado una nueva legislación que prohíbe la atención de afirmación de género para jóvenes trans. Los expertos dicen que podría causar mucho daño a su bienestar mental y físico. Julie Bennett/Getty Images

La semana pasada, Arkansas se convirtió en el primer estado en prohibir la atención de afirmación de género para jóvenes transgénero, desafiando un veto previo del gobernador Asa Hutchinson.

Llamada “Ley para salvar a los adolescentes de la experimentación (SAFE)”, la legislación prohíbe que los médicos brinden terapia hormonal y bloqueadores de la pubertad a los jóvenes.

Y lo que es particularmente cruel, dicen los críticos, es que la legislación se aplica incluso a las personas que ya han comenzado estos tratamientos.

La legislación llegó a los titulares nacionales y envió ondas de choque a los jóvenes trans y sus familias en todo el país.

“Esto es devastador para los jóvenes transgénero y sus familias”, dijo Jamie Bruesehoff, padre de una hija trans, Rebekah, en Nueva Jersey. “Esto costará vidas. La atención médica de mi hijo debe ser entre yo como padre, ella y su equipo de proveedores médicos”.

“Tengo tanto miedo por los jóvenes de Arkansas”, dijo Rebekah. “Tengo miedo de decir qué pasaría si no tuviera acceso a la atención médica afirmativa que recibo, si no estuviera tomando medicamentos para bloquear la pubertad. No creo que estaría vivo”.

“Es agotador saber que mis derechos están constantemente en debate”, agregó. “Solo quiero ser un niño. Ojalá pudiera estar preocupándome por mi tarea en lugar de qué estado está tratando de quitarme mis derechos, mi atención médica y prácticamente borrarme de la sociedad”.

La gran mayoría de los expertos en salud apoyan la atención de afirmación de género.

Las principales organizaciones médicas como la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), que cuenta con casi 70.000 miembros, y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría se han pronunciado en contra de la prohibición.

El Dr. Gary Wheeler, presidente de la junta directiva del capítulo de Arkansas de AAP y médico pediátrico de enfermedades infecciosas, está “extremadamente decepcionado” por la decisión del estado de anular el veto del gobernador.

Sin embargo, dijo que no está sorprendido.

Wheeler, quien testificó ante los comités legislativos en contra de la ley, dijo que los legisladores de la legislatura de mayoría republicana no fueron demasiado receptivos a los testimonios de los expertos en apoyo de la atención de afirmación de género.

¿La razón? Señaló el “trabajo extenso” realizado con anticipación por grupos de interés externos para presionar a los políticos de Arkansas y polarizar el tema como parte de las guerras culturales nacionales.

El Campaña de Derechos Humanos (HRC), un importante grupo político LGBTQIA+, puntiagudo a Heritage Foundation, Alliance Defending Freedom (que está designada por el Southern Poverty Law Center como un grupo de odio) y Eagle Forum (fundado por la difunta activista anti-gay Phyllis Schlafly) como algunos de los principales impulsores de esta legislación: no familias con niños transgénero, de los cuales hay comparativamente pocos en Arkansas.

“Quiero que los legisladores antitransgénero hablen con los jóvenes transgénero y sus familias antes de tratar de legislar sus vidas”, dijo Jamie Bruesehoff. “Somos familias reales con vidas reales. Ojalá nos conocieran antes de hablar y votar cosas de las que no saben nada”.

Si bien hubo algunos profesionales médicos que testificaron a favor de la prohibición de Arkansas, representaron grupos “marginales”, como el Colegio Estadounidense de Pediatras (ACPeds), que comprende muchos médicos de tendencia religiosa que se separaron de la AAP por cuestiones culturales.

Wheeler dijo que era “inquietante” ver a los miembros de su profesión y a los políticos desinformados “elegir” información en los comités legislativos, leer mal los artículos de las revistas y usar datos obsoletos mientras “pasaban por alto lo que es claramente perjudicial para estos niños, que es el acoso legislativo sistemático”. de una clase de individuos que les causa daño”.

Por ejemplo, el patrocinador principal de la prohibición, el representante republicano Robin Lundstrum, citó un estudio de 2011 diciendo que, después de la cirugía de confirmación de género, las personas transgénero tenían más probabilidades de considerar el suicidio y tener problemas de salud mental.

Pero ese mismo estudio también dijo que la cirugía ayudó a aliviar la disforia de género.

Primero, la legislación niega la atención médica en sí a los jóvenes transgénero menores de 18 años.

Muchas personas ya han comenzado la terapia hormonal solo para verse interrumpida en períodos críticos del desarrollo después de una extensa investigación y esfuerzos de toma de decisiones por parte de sus familiares.

También existe el grave daño a la salud mental que se produce cuando los funcionarios electos debaten sobre su dignidad.

Un endocrinólogo pediátrico que trabaja con la AAP vio una “captación dramática” en las llamadas de padres preocupados por el bienestar mental de sus hijos trans, atestiguó Wheeler.

De hecho, recursos como Trans Lifeline (877-565-8860), que brinda apoyo a los jóvenes trans que contemplan el suicidio, han visto rutinariamente aumento de llamadas durante ataques políticos pasados ​​contra la comunidad transgénero.

Un ejemplo es cuando Carolina del Norte aprobó un “proyecto de ley de baños” que niega el uso de baños públicos a las personas trans en 2016.

“Me preocupa mucho que quienes proponen el proyecto de ley estén ignorando el daño que están causando con solo presentar esta legislación”, dijo Wheeler.

Entonces, ¿por qué votarían los legisladores para dañar a los niños?

Wheeler cree que los grupos de interés conservadores son “muy efectivos” para presionar a legisladores individuales sin experiencia en salud transgénero.

Además, ha observado una creciente desconfianza de la comunidad médica en la política de Arkansas, que se ha polarizado cada vez más.

“Creo que la credibilidad de los médicos realmente se ha erosionado. Creo que en el pasado se pensaba que éramos tecnócratas desapasionados y no partidistas, pero ya no se nos ve así”, dijo.

“Creo que hay cierta inclinación política en casi todos los temas que se presentan ahora en nuestra legislatura, lamentablemente. Y como resultado de eso, no siempre se toman las mejores decisiones”, dijo.

Y Arkansas no está solo en impulsar una legislación anti-transgénero.

El CDH contó 82 proyectos de ley antitrans introducido en las legislaturas estatales, un récord para cualquier año, y eso fue solo el 13 de marzo.

Alrededor de 30 estados ahora están considerando una legislación similar a la de Arkansas. Además de atacar la atención de afirmación de género, estos proyectos de ley apuntan a la participación de atletas transgénero en los deportes.

“Estos proyectos de ley no abordan ningún problema real y los electores no los solicitan”, dijo Alphonso David, presidente de HRC, en un declaración. “Más bien, este esfuerzo está siendo impulsado por organizaciones nacionales de extrema derecha que intentan ganar puntos políticos sembrando miedo y odio”.

Estos grupos lo están haciendo contra la corriente de la opinión popular.

De acuerdo a un encuesta realizado el otoño pasado por HRC y Hart Research Group, al menos el 87 por ciento de los encuestados en 10 estados cambiantes piensan que las personas trans deberían tener el mismo acceso a la atención médica.

Los estados que promueven leyes contra las personas transgénero tienen mucho que perder, económica y de reputación.

En marzo, más de 65 grandes empresas estadounidenses como Apple, Facebook, American Airlines y Hilton firmaron un declaración oponerse a la legislación anti-LGBTQIA+ y describió el impacto negativo que estas leyes tendrían en los empleados y la economía.

Por ejemplo, La Prensa Asociada Se estimó que la “factura del baño” de Carolina del Norte puede haber resultado en $3.76 mil millones en negocios perdidos en el transcurso de 12 años.

Lo más preocupante es que aún se desconoce el alcance del daño de la legislación a los niños trans.

Una gran preocupación para Wheeler es que, según la ley promulgada, es posible que se prohíban las derivaciones de niños transgénero que se someten a un tratamiento de transición de género a la atención de la salud mental.

Esto los dejará “horriblemente afectados”, dijo sin rodeos.

Y bajo la prohibición, los profesionales de la salud que buscan ayudar a los jóvenes trans corren el riesgo de perder su licencia médica.

Otra preocupación es que los niños trans y sus padres que quieran buscar tratamiento tendrán que viajar fuera del estado, lo cual, al igual que el acceso al aborto en algunos estados, sería una opción disponible solo para los ricos o las personas que viven en las ciudades fronterizas “que literalmente puede cruzar el río y recibir atención”.

Además, Wheeler no está seguro de que se permitan citas de telemedicina con médicos en otros estados.

Antes de la aprobación del proyecto de ley anti-trans, el capítulo de Arkansas de la AAP había intentado celebrar reuniones con legisladores para educarlos sobre el tema y tranquilizarlos de que el trabajo del grupo no era partidista, pero que el trabajo en persona fue interrumpido por la pandemia.

“Tenemos mucho trabajo por hacer” en el futuro, dijo Wheeler.

Afortunadamente, los jóvenes trans son “duros como las uñas”, dijo Wheeler, quien fue testigo de su valentía al testificar por sus derechos ante los comités legislativos.

Y tiene un mensaje para ellos en nombre de su organización.

“Ten paciencia con las personas que controlan el poder a tu alrededor. Vamos a seguir trabajando contigo para intentar que cruces la línea de meta en algún momento. Entonces, no te rindas. No dejen de inspirarnos, porque creo que mucha gente que ha trabajado en esta área está muy desanimada en este momento.

“Y creo que los propios pacientes son los que mantendrán el fuego avivado y continuarán inspirándonos para tratar de hacer el trabajo que debemos hacer para mejorar la ley y mejorar los servicios y la atención médica para estas personas”, dijo Wheeler. .

A partir de una declaración legal, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) también promete apoyar a los niños trans y luchar contra la legislación de Arkansas en los tribunales.

La prohibición de la atención de afirmación de género “no solo es incorrecta, también es ilegal”, dijo Holly Dickson, directora ejecutiva de la ACLU de Arkansas, en una declaración reciente. declaración.

Rebekah es una de esas líderes juveniles que continuará hablando en contra de aquellos que buscan demonizar a su comunidad.

“No damos miedo. No somos una amenaza. Somos solo niños como todos los demás niños, y ser transgénero es solo una pequeña parte de lo que somos”, dijo.

“Somos músicos, atletas, escritores, líderes, futuros políticos y más”.